Illegalt fiske – kanske ett större problem utanför Somalias kust än pirater

Efter att den somaliska staten föll sönder 1991 så har det illegala och oreglerade fisket (IUU-fiske) härjat fritt i somaliska vatten och Adenviken. Detta fiske har inneburit att lokala fiskare slagits ut:

The origin of the two piracies goes back to 1992 after the fall of the Gen. Siyad Barre regime and the disintegration of the Somali Navy and Police Coastguard services. Following severe draughts in 1974 and 1986, tens of thousands of nomads, whose livestock were wiped out by the draughts, were re-settled all along the villages on the long, 3300kms Somali coast. They developed into large fishing communities whose livelihood depended inshore fishing. From the beginnings of the civil war in Somalia (as early as 1991/1992) illegal fishing trawlers started to trespass and fish in Somali waters, including the 12-mile inshore artisanal fishing waters. The poaching vessels encroached on the local fishermen’s grounds, competing for the abundant rock-lobster and high value pelagic fish in the warm, up-swelling 60kms deep shelf along the tip of the Horn of Africa.

The piracy war between local fishermen and IUUs started here.


Later, the fishermen armed themselves. In response, many of the foreign fishing vessels armed themselves with more sophisticated weapons and began to overpower the fishermen. It was only a matter of time before the local fishermen reviewed their tactics and modernized their hardware. This cycle of warfare has been going on from 1991 to the present. It is now developing into fully fledged, two-pronged illegal fishing and shipping piracy conflicts.

According to the High Seas Task Force (HSTF), there were over 800 IUUs fishing vessels in Somali waters at one time in 2005 taking advantage of Somalia’s inability to police and control its own waters and fishing grounds. The IUUs, which are estimated take out more than $450 million in fish value out of Somalia annually, neither compensate the local fishermen, pay tax, royalties nor do they respect any conservation and environmental regulations – norms associated with regulated fishing. It is believed that IUUs from the EU alone take out of the country more than five times the value of its aid to Somalia every year.

Det illegala fisket är alltså en av anledningarna till att människor längs med den somaliska kusten tog upp piratverksamhet som något att leva på. Målen för piraterna var till en början ofta olika fiskebåtar på illegalt fiske i somaliska vatten. Även skepp som dumpade giftigt avfall var ofta mål för piraternas verksamhet som med tiden också kom att inbegripa angrepp på större handelsfartyg med olja och vapen.

illegal-fishing-in-Somalia-300x196Många somaliska pirater som opererar från Puntlands kuster hävdar och har hävdat att de agerar för att skydda somaliska fiskevatten och inte egentligen är pirater. På senare år har en del av dessa pirater utbildats till kustbevakningstrupper (The Puntland Maritime Police Force, PMPF) av det sydafrikanska legosoldatsbolaget Saracen International, ett av de många privata företag som är militärt verksamma i Adenviken och Indiska Oceanen. Saracen International anses också vara ett av de företag som levererar vapen till olika krigsherrar i Somalia och utbildningen för Puntlands icke-erkända regims trupper kan också anses vara en sådan handling.

Ett annat företag som varit inblandat i samma typ av verksamhet är Sterling Corporate Services (SCS) i Dubai som ersatte Saracen som utbildare av kustbevakningspersonalen i Puntland. Saracen International ägs idag av Craig Shaw men hörde tidigare ihop med SCS som har kopplingar till Erik Prince, tidigare ägare av det tvivelaktiga legosoldatbolaget Blackwater. Enligt en del uppgifter är Saracen och SCS också ihopkopplade med varandra. Dessutom finns det kopplingar till CIA.

Sen 2012 så är förmodligen US-amerikanska Bancroft Global Development ansvariga för PMPF. I deras tjänst finns legosoldater som krigat i många olika blodiga krig i Afrika. Annars är det privata Bancroft främst känt för att man delvis finansieras av den US-amerikanska regeringen och att man går i deras ledband:

A husky former French Army officer, Mr. Rouget, 51, commanded a group of foreign fighters during Ivory Coast’s civil war in 2003, was convicted by a South African court of selling his military services and did a stint in the presidential guard of the Comoros Islands, an archipelago plagued by political tumult and coup attempts.

Now Mr. Rouget works for Bancroft Global Development, an American private security company that the State Department has indirectly financed to train African troops who have fought a pitched urban battle in the ruins of this city against the Shabab


Like other security companies in Somalia, Bancroft has thrived as a proxy of sorts for the American government. Based in a mansion along Embassy Row in Washington, Bancroft is a nonprofit enterprise run by Michael Stock, a 34-year-old Virginia native who founded the company not long after graduating from Princeton in 1999. He used some of his family’s banking fortune to set up Bancroft as a small land-mine clearing operation.

In recent years, the company has expanded its mission in Somalia and now runs one of the only fortified camps in Mogadishu — a warren of prefabricated buildings rimmed with sand bags a stone’s throw from the city’s decrepit, seaside airport.

Efter inrättandet av Puntlands kustbevakningsstyrka The Puntland Maritime Police Force (PMPF) och med beväpnade privatsoldater ombord på fartyg har antalet angrepp på större handelsfartyg minskat.

Det illegala fisket fortsätter dock, även om det förmodligen har minskat något och ibland tycks också PMPF ingripa mot illegalt fiske. Internationella makter har gjort mycket lite för att stoppa det illegala fisket i Adenviken och utanför Somalia samtidigt som man agerat kraftfullt mot den piratverksamhet som är en av följderna av det illegala fisket:

The other more damaging economically, environmentally and security-wise is the massive illegal foreign fishing piracy that have been poaching and destroying the Somali marine resources for the last 18 years following the collapse of the Somali regime in 1991. With its usual double standards when such matters concern Africa, the “international community” comes out in force to condemn and declare war against the Somali fishermen pirates while discreetly protecting the numerous Illegal, Unreported and Unregulated (IUU) fishing fleets there from Europe, Arabia and the Far East.

Faktum är att de privata militärföretag som jagar pirater i Adenviken också skyddar och bevakar fiskebåtar som är på illegalt fiske. Detta så att de inte ska angripas av somaliska pirater. Somaliska pirater som kanske blivit pirater just på grund av det illegala fisket. Det kan man kalls dubbelmoral.

Huvuddelen av de fiskebåtar som ägnat sig åt IUU-fiske i somaliska vatten ägs av  fiskeriföretag i EU och Asein och hemmahörande i länder som Italien, Frankrike, SPanien, Grekland, Ryssland, Storbritannien, Ukraina, Japan, Sydkorea, Taiwan, Indien med flera länder men även från Kenya, Jemen och Egypten.  Illegala fiskebåtar som togs på den somaliska kusten mellan 1991 och 1999 inkluderade Yue Fa No. 3 and Chian Yuein No.232 och FV Shuen Kuo No.11, alla tre från Taiwan, MV Airone, MV De Giosa Giuseppe och MV Antonietta från Italien,  MV Bahari Hindi, hemmahörande i Kenya och Marship Co. of Mombasa.  Flertalet av de båtar som togs av somaliska fiskare/pirater dessa år betraktades av omvärlden som utsatta för piratdåd.

En del västerländska bolag har gjort upp avtal med olika somaliska krigsherrar för att få fiska i somaliska vatten. Det gäller brittiska African and Middle East Trading Co (AFMET), italienska PALMIRA samt SAMIRA som är baserat i Förenade Arabemiraten. Även den av ingen erkända regeringen i Puntland slöt avtal med västerländska bolag:

Among technical advisors to the Mafia companies – AFMET, PALMIRA & SAMICO – were supposedly reputable firms like MacAllister Elliot & Partners of the UK. Warlords Gen. Mohamed Farah Aidiid, Gen. Mohamed Hersi Morgan, Osman Atto and Ex-President Ali Mahdi Mohamed officially and in writing gave authority to AFMET to issue fishing “licenses”, which local fishermen and marine experts call it simply a “deal between thieves”. According to Africa Analysis of November 13, 1998, AFMET alone “licensed” 43 seiners (mostly Spanish, at $30,000 per 4-month season. Spanish Pesca Nova was “licensed” by AFMET while French Cobracaf group got theirs from SAMICO at a much discounted rate of $15,000 per season per vessel.

Not to be outdone, in October 1999 Puntland Administration, gave carte blanche to another Mafia group known as PIDC, registered in Oman to fish, issue licenses and to police the Puntland coast. PIDC in turn contracted Hart Group of the UK and together they pillaged the Somali fishing grounds with vengeance, making over $20 million profit within two years. The deal was to split the profits but PIDC failed to share the spoils with Puntland administration, resulting in revocation of their licenses. Having reneged on their part of the deal, PIDC/Hart quit the country with their handsomely won chips.

Det nämnda bolaget Hart är ett av många privata säkerhetsföretag som bedriver tvivelaktig verksamhet i Adenviken och Indiska Oceanen.

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Ursprungligen publicerat på Svensson-bloggen.

Gilla Anders Svensson på Patreon!
Become a patron at Patreon!